Graduation, 2018: “Pride is not the word I’m looking for, there is so much more inside me now…”

If we lay a strong enough foundation, we’ll pass it on to you, we’ll give the world to you and you’ll blow us all away…

~Leslie Odom Jr as Aaron Burr in Hamilton


It’s been awhile since I really cared about the graduation/commencement ceremonies at my university. I am not sure why. Most likely with the personal issues regarding my father’s health, and returning back to the lab after a (way too) long stint at the Academic Development Directorate.

But here I am, in 2018, feeling an emotional attachment to the new graduates that I haven’t felt in a long time. I have been searching for the reasons these past few weeks. I believe I have known it for awhile, I just didn’t want to acknowledge it.

This graduating class had experienced something that other classes didn’t. They experienced a loss of fellow class member in a tragedy. Our entire department was thrust into national news in an unflattering way. And I was in the middle of it all, because I was the victim’s academic advisor. It is still painful to talk about, to discuss the surrounding circumstances, to discuss the final days leading to the discovery of his body and the aftermath. I will never forget that experience, mostly because I got caught up in all the hubris in social media. I let myself get baited by people who obviously don’t know my students, don’t know me and don’t know the department. But we got through it. Scarred and bruised, but we got through.

The graduating students this semester (and also, last semester) are his friends. They entered the department in the same year. I hope they remember him even though most didn’t really interact with him. They have moved on, and as more news eclipsed their friend’s case, he was seemingly forgotten. It may be a show of ignorance, but I prefer to see it as resilience of a generation. On how to continue living. To support one another. Be there for each other. Be kind(er) to one another. Show compassion, respect for their friends.

So that’s what I want the graduates to take away with them as they don their cap and gowns. The world can be cruel and harsh, people have no regrets in using words to take you down in hatred. Please, as you move forward with your lives, treat all the people you meet with kindness, compassion and respect. They may not look like you, pray like you, eat what you eat, love differently. But they are human beings, just like you. Also as Biologists, you know better about the living world and  all the inhabitants. From the single celled bacteria to the complex primates, from the microalgae to the large trees in the forest, they all play a role in our existence. We all interact with one another. Treat them well, and they will help us towards better living.

I would also like to mention the parents and those who played a role in supporting the graduates. Thank you for entrusting us with your children’s education. I know  your investment was significant, your sacrifices great. I hope we have made it worthwhile for you also, and made you as proud as we are of these young men and women.

Usually, we the teachers only remember students that stand out in their grades. But I would like to remember others who have their own stories. Don’t worry, I will try not to embarass you much. And apologies to those I do not mention specifically.

Ikin, who I think as a leader, but somehow managed to sleep through mid term Microbiology. Aldo, designated ketua angkatan, but most memorable for guitar playing, and spending time in the Microbiology lab when he didn’t have to. I call him a mascot. The ladies are a bit difficult to mention, because there are more women than men in Biology. But there is Angel the cumlaude candidate who finished in 7 semesters.  Then there are those who went through study problems, personal problems. I am glad some trusted me enough and shared their stories with me. Be proud that you are here, this day, in your cap and gown. You did it.

To the Microbiology lab grads, wow. What a learning process you went through. Qonita, Rifki, Heru, Nimas, Dewi, Rina. Good job!

And finally, I would like specially mention the three students in my lab who were under my supervision: Rama,  Faozi and Aulia. You came in like models for this generation: a bit foolish, happy-go-lucky, jock athletes who prefer the hoops instead of the the lab. I think you had a rude awakening of some kind in the lab. Not easy, yes? But you overcame the nervousness, the contamination, the grueling overnight growth curves, breaking glassware (yes, you need to replace them) to produce good results that you can be proud of. Congratulations, you three. And while I wish you spent more time writing,  thank you for making me firmly believe that patience, combined with hard work, does pay off.

I look forward to see what you all will do in the future.





14-12-2012 : Once in awhile …


For the past several years, my birthday have been connected with work related trips. Don’t get me wrong, I enjoyed those trips (some more than others). But this year it was different. My birthday fell on a Friday this year and one of the world’s music legends was playing nearby. I decided what the hey, why not make a non work related trip on this year’s birthday? So bit the bullet, and the voilà! A nice birthday weekend, complete with chocolates on my bed 🙂



To those who were wondering where I disappeared to and failed to send birthday greetings, well the pictures above should give a clue or two. Once in awhile, we need to give ourselves a break on our birthday, don’t you agree?

In too Deep?

Sometimes (sometimes???) I think I care too much about certain things. When I do that, I tend to take stuff personally and it kinda eats at me.

Not good, obviously.

I know if I stopped caring, the earth would still rotate on its axis. It does NOT revolve around me. Would it be a better place? Well, what do I care?

See, there’s the thing. I CARE. Because at times, I know what they say isn’t true. And I feel the urge to spit out what I know is true.And because I do, I tend get into stupid arguments. And then it goes round and round.

OK, self note: PICK YOUR BATTLES. Let go of the other stuff.

May 17th 2012

Dear Mom,

You would’ve been 75 today Mom. This is the second month of May without you. In the era of social media, where everyone seems to update their status of missing the people they love every day, I found myself rather mute, not really willing to share about how I feel. Funny that it comes from me, she with the opinionated thumbs and fingers, who sometimes create a buzz.

So I turn to my faithful musing’s blog, who patiently awaits and receives happily what I write, when I want to write. You’re always in my thoughts and prayers, no matter what.

The last Ramadhan with Mom

Kejujuran itu masih ada, kawan…

Bagi kita yang tinggal di  Indonesia,kita masih cukup sering memerlukan kehadiran seorang pembantu/asisten untuk mendukung kehidupan sehari-hari. Apalagi jika dalam rumah tangga ada anak ( < 12th) atau orang tua ( >60th). Biasanya “pasukan” asisten ini berasal dari daerah-daerah rural di Indonesia, dari keluarga yang kurang mampu dan mengirim putra/putrinya (atau malah sekeluarga) ber-“urbanisasi” ke kota, mencari penghidupan lebih baik.

Kenyataan bahwa, gaji sebagai asisten/pembantu seringkali masih “pas-pas-an” dan ditambah dengan perilaku si pemilik rumah yang suka jor-joran pamer, meninggalkan barang mahal di atas meja, belanja-belanja sering memunculkan godaan bagi si asisten tersebut.

Lalu berapa banyakkah asisten yang tergoda untuk mengambil barang/uang yang bukan miliknya? Mungkin lebih banyak yang diperkirakan. Maklum, keadaan memungkinkan (pemilik rumah pergi dan rumah dipercayakan kepada asisten).

Saya termasuk pemilik rumah yang beberapa kali jadi “korban” asisten “tergoda”. Kalau kepergok, ada saja alasannya. Saya sudah dengar cukup banyak dan sikap saya biasanya kasih kesempatan kedua. Atau ketiga. Akan tetapi setelah 2-3 kali tidak bisa jaga amanah dititipkan, maka lebih baik saya suruh cari pekerjaan lain saja.

Nah, kejadian terakhir, 2 minggu lalu, berkaitan dengan asisten di rumah ayah saya, dan sepasang giwang warisan ibu saya yang selalu saya pakai setelah ibu meninggal tahun lalu. Saat itu, saya melepas dan tidak menaruh pd tempat biasanya sehingga saat mau berangkat ke kantor, giwang tersebut terselip. Tapi saya tahu persis ada di kamar. Saya titipkan asisten di rumah untuk hati-hati dalam menyapu agar tidak ikut tersapu.

Jadiii… bayangkanlah perasaan saya ketika saya tanya lagi beberapa hari kemudian si mbak ngeles bilang “cuma ketemu satu, nggak saya simpen” Astaga, ini setelah secara eksplisit saya katakan untuk menyimpan apabila menemukan? Saya cuma bisa melotot dan mengatakan “HAH???” bolak balik saya tanya jawabnya “ngga tau, ngga tau…” akhirnya saya tinggal ke kamar, banting pintu dan menangis. Menangisi barang yang menjadi kenangan dari ibu saya. Dan berusaha mengikhlaskan.

Nasib si asisten? TIdak saya apa-apakan dulu, karena saya ingat pesan orang tua agar selalu hati-hati. Kita tidak bisa menyalahkan si “maling” krn itu sangat menggoda mereka (namanya juga manusia). Ada rasa curiga? Oh tentu ada, apalagi ketika dpt laporan si supir setia bahwa menurut “seseorang” barang itu masih ada di kamar. Si supir mencoba provokasi agar saya tanya kembali.

Entah kenapa hal itu tidak saya lakukan. Saya sedang dalam proses mengikhlaskan kehilangan, memaafkan kekhilafan, dan selalu ingat bahwa akan ada balasan bagi setiap perbuatan yang dilakukan. Kalau dia berniat tidak baik, pasti akan ada balasan yang setimpal. Jadi saya tidak mau berlebihan memberi pelajaran, karena bagaimanapun dia masih bantu merawat ayah yang duda. Saya usahakan bersikap se-normal mungkin ketika bertemu lagi dengan dia seminggu kemudian.

Daaaan… ternyata, kejujuran masih ada. Kemarin saya pergi seharian, ketika malam hari saya kembali saya melihat sepasang giwang tersebut ada di meja rias kamar saya. Alhamdulillah. Ternyata, si mbak masih punya hati nurani, masih menimbang perasaan dan mengembalikan giwang tersebut. Sungguh saya tidak menyangka dan untuk mengapresiasinya saya memang tidak menyampaikan secara langsung karena sebetulnya sudah mau “tutup buku” tapi saya kirim sms “Terima kasih untuk mencari kembali giwang saya.” Mudah-mudahan cukup karena saya tidak ingin punya kesan bahwa saya sempat curiga terhadap perilakunya.

Jadi pelajaran hari ini adalah: kejujuran masih ada, kawan. So, mari kita pupuk perilaku yang menanamkan kejujuran, integritas dan menghargai hak orang lain. Mudah-mudahan, yang sedang sumpah menyumpah di pengadilan dapat melihat kembali ke dalam hati, dan mengakui kesalahannya. Sungguh, itu sangat terhormat.

Mengambil Pelajaran dari Perang Media Sosial: Pick Your Battles and Take the High Road

Waduh, ternyata ibu artis 80-an ini belum bisa/tidak mau kehilangan kesempatan untuk terus berkicau di media sosial twitter bahkan menyeret nama artis lain di tahun 80-an dengan menyebar berita gak bener. Kalau melihat kicauan dalam akun twitternya, maka mungkin bisa jadi bahan perkuliahan di fakultas-fakultas yang membahas perilaku manusia (atau makhluk hidup secara umum).

Dan, siapakah di antara kita yang tahan mendapatkan serangan terus-menerus tanpa henti? Kita kemudian memaklumi apabila mas Addie MS, mbak Memes dan putranya Kevin mulai secara selektif menjawab kicauan dari si bu artis karena kelihatannya si bu artis belum mau berhenti kalau belum dijawab (sudah dijawabpun, beliau masih terus berkicau). Saya harus memberikan apresiasi setinggi-tingginya kepada keluarga mas Addie yang mewujudkan makna peribahasa bahasa inggris di judul posting ini: Pick Your Battles. Take the High Road. Pilih-pilihlah pertarungannya, kalau tidak perlu jangan diladeni, ambil jalan yang lebih terhormat. Selain itu, menyaksikan interaksi bapak-anak di era digital juga mengesankan, misalnya bagaimana mas Addie mengingatkan Kevin untuk tidak terpancing melalui tweetnya.

Hal yang tidak kalah menarik dan membesarkan hati adalah sikap dan perilaku kedua putri  si ibu artis yang sangat dewasa dan mampu menahan emosi. Bisakah kita membayangkan perasaan mereka melihat perilaku ibu mereka dan bagaimana “balasan” masyarakat yang juga sadis? Di sini, kita harus memberi penghargaan kepada kedua orang tua mereka (ya, termasuk ibunda mereka yang tercinta). Their mama (and papa) raised them right.

Sikap dan perilaku mas Addie, mbak Memes, Kevin, Bella dan Chikita menurut saya sudah ,mulai jarang kita temui. Menyimak tweet mereka, memberi harapan pada kita, bahwa tidak semua selebriti dan keluarganya di Jakarta, Indonesia hanya bersikap menebar sensasi.

Perang Media Sosial yang Menyeret Nama Universitas

Tahun baru, cerita lama, modus baru?

Tadinya, saya cuma ikut ketawa melihat keributan yang ditimbulkan seorang artis tahun 80-an di beberapa blognya, antara lain di sini sambil bersimpati kepada universitas tetangga di Bogor. Bagaimana tidak, logo universitas diumbar sembarangan, nama seorang dekan diseret-seret nggak karuan. Tapi, itu memang resiko bagi anggota komunitas akademik (baca: dosen) yang memutuskan hadir di jejaring media sosial seperti facebook atau twitter.

Jadi apa sumber keributannya?  Bisa buka salah satu blog si ibu artis (ada beberapa), seperti di atas, atau di blogdetik. Intinya, ibu artis marah karena gelar akademiknya yang terakhir dipertanyakan oleh seorang pengguna twitter. Oleh karena ibu artis ini sudah pernah mengamuk juga sebelumnya, maka pengguna twitter di Indonesia secara kolektif tertawa bersama, kecuali tentu yang namanya ikut dibawa-bawa. Tapi yang kenal si ibu, sudah “maklum” perilaku beliau, dan tidak ingin ikut ribut.

Lalu, kenapa saya yang sekarang ikut ribut? Kalau teman saya bilang “mau ngaku-ngaku titisan dewa, atau Cleopatra, silakan, tapi jangan menyeret almamater.” Ya, bapak/ibu/saudara, ternyata orang memang senang kalau ada afiliasi dengan PTN-PTN besar di Indonesia, (walau saya dengar, akhir-akhir ini, jadi “orang UI” justru mengundang pertanyaan 🙂 Tapi itu untuk posting lain.). Jadi, kalau ada orang iseng membawa-bawa nama almamater, jelas gerah lah.

Kembali lagi ke masalah ibu artis vs seorang tweep, ternyata ada beberapa orang yang iseng-iseng mencoba cari latarbelakang orang yang disebut “kamseupay” oleh si ibu artis. Saya sendiri sudah familiar dengan orang tersebut dan tadinya tidak terlalu peduli karena menganggap beliau tidak penting, dan ingin nebeng “tenar” dengan kelompok dosen-dosen yang tergabung dalam gerakan #SAVEUI dan Perempuan Lintas Fakultas untuk Reformasi UI (PELITA UI).

Dan apa yang terjadi? Muncul sebuah akun twitter @PelitaUI, yang isinya mati-matian bela si tweep lulusan universitas Amsterdam, bahkan secara berseri menuliskan riwayat kuliah ibu lulusan universitas Amsterdam. Kalau isinya cuma itu, plus beberapa orasi ilmiah pengajar UI yang tergabung dalam #SAVE UI dan Pelita UI, ya silakan. Tapi hari ini, saya periksa, dan muncul tweet-tweet seperti ini:

1. “Seluruh Pengajar @SaveUI dan @PelitaUI adalah lulusan UI yg sahih @DeeDeeKartika @tamrintomagola @_Baso_

2.Tapi yg tergabung dalam @SaveUI dan @PelitaUI sahih karena kami lulus sebelum masa Gumilar @tamrintomagola @DeeDeeKartika @_baso_

Dan yang sudah bersifat fitnah, menurut saya adalah tweet ini, yang me-reply pertanyaan seorang alumni yang lulus pada periode 2007-2011:

“Gumilar banyak menerima mahasiswa baru jalur undangan yg tdk berkualitas @bebe_silhouette: Saya lulus era Bpk Gumilar, ada bedanya ya Bu?”

Hohohoho, mohon maaf, boleh berpandangan miring terhadap Pak Rektor, silakan lapor kepada BPK, KPK, ICW, dan berbagai institusi lain, tapi mempertanyakan kualitas input UI secara umum pada periode Pak Gumilar menurut saya adalah suatu penghinaan terhadap institusi UI. Kalau mau ngecek daftar mahasiswa yang diterima selama periode Pak Gumilar sampai saat ini (2008-2011), tolong cek ke Direktorat Pendidikan. Jangan main tweet yang seperti itu. BPK juga melakukan pengecekan kok selama audit di UI dengan secara random menelpon orang tua mahasiswa untuk cross check berita tentang uang masuk di UI.

Dosen UI jumlahnya sekitar 1800-an. Tidak dosen semua tergabung dalam kelompok #SAVEUI atau Pelita UI. Tidak semua dosen punya akun Facebook atau Twitter. Tapi itu tidak berarti bahwa dosen-dosen tersebut tidak bekerja keras untuk menghasilkan lulusan yang kompeten. Mungkin malah mereka lebih kerja keras karena tidak sibuk main twitter *wink*. Membuat pernyataan seperti itu di sebuah media sosial seperti twitter, sungguh tidak mencerminkan perilaku akademik.

Jadi #SAVEUI, Pelita UI tolong deh, kendalikan anggotanya. Orang yang peduli UI bukan cuma kelompok anda.

[Crosspost dari blog saya di UI karena penting bagi saya]

Blurring Reality Lines

Sometimes, the line between what’s real and what’s fiction get blurred. Example: a telephone conversation with my brother about our Dad’s recent diagnosis for  prostate cancer

Me: “Oncologists have different opinions on the treatment. We need to talk to more than one.”

Brother: “We need to talk to (dr) Wilson.”

And just who is Dr Wilson? He’s a great doctor, empathizes with patients, does his research. Only problem is that he’s a doctor on the TV series “House”.

Yes people, my family definitely watches too much TV.

What keeps you going?

What keeps you going, after losing everything you have?

Yesterday I received some horrible news about a friend. Her house burned down in the middle of the night, along with the family owned bakery, and their cars. According to the news nothing could be saved. Luckily they were no human casualities. My friend and husband were out of town, and the one child inside the house managed to escape the inferno.

What keeps you going? Faith, for one thing.

Another thing? A sense of humor no doubt. When I commented on her recent posting to facebook she said “Life seems so simple when all is left is one laptop, one harddrive, one mobile phone, one backpack and one handbag. What a wonderful world, he he”

What a wonderful world indeed if we can all see the hopeful side of things.

Dedicated to ibu Meis in Manado. Thoughts and prayers with you and your family.