The Disappearing Art of Letter Writing

So today I came home and found a letter from “The National Trust” in Lyme Park Stockport UK.

At first I thought it was advertising but the person wrote my name and address. Intriguing. When I opened it, I found an official looking note which said :

A recent visitor to Lyme Park sat at a desk in the morning room, one of the 17th century rooms that form part of the state apartments. Surrounded by sumptuous tapestries and with a view from the window taking in the sweeping moorland, they were inspired to send you a letter. We have pleasure in enclosing this letter as we offered to post it on their behalf.

There was a smaller envelope inside, the thick paper indicating it was notepad stationery. I didn’t recognize the handwriting on the envelope so I became more intrigued and opened it to find a handwritten note that started with “Dear Tante Sita…”

Aww.. It was a note from my niece in UK! It was a really nice surprise for me. I won’t divulge wuhat she wrote but will share more from the National Trust :

Writing a letter is becoming a forgotten art, but was very much an Edwardian pastime in Lyme Park. The writing paper is an exact copy of the stationery used by the Legh family. They lived here for over 500 years, the first years of the 20th century were an Indian summer and a golden era, but would life ever be the same again for those living and working here?

Aside from the thoughtfulness of my niece, I admit this note made me think about the days when email wasn’t common and we wrote letters, postcards etc. I remember living away from family and friends, going through my mailbox searching for for personal letters among the junk mail.

Now? I could only think of one person who still enjoys walking to their mailbox in their front yard. Indeed, how are stationery companies surviving? I LOVED writing on stationery.

Recently I have been trying to go back to writing longhand in (paper) notebooks. This habit became more intense as I rediscovered penmanship and that taking notes by longhand can really help you when you need evidence of things people said during meetings or when calling you about the budget. And now, after feeling the joy reading my niece’s note, I think I’m going to buy some stationery.

Of course, in true 00’s fashion, my niece wrote “tweet you l8tr”. Sigh. Love her anyway 😉

image

Advertisements

After 4 years

Here’s what I learned after 4 years being on the “outer circle” at my department:

People care. However, if the leader doesn’t care, then the people can lose their sense of belonging, lose any kind of caring feeling they have for an institution. They become apathetic and only care about their themselves. The institution can “go down the drain” and people move on.

Being a leader is not easy. Being a good leader? Damn near impossible.

The Reminder

Lately I have been really fed up with my managerial job. On paper, this is the last year and I really just want to get through it and go on with other stuff. So when a fellow manager resigned early and left the burden to others (including me), it caused some resentment. On my part at least.

Then yesterday’s emails from people announcing more or less the same thing made me more annoyed. How selfish can a person be? Apparently very selfish. Leaving in the middle of the year , just because according to the letter your assignment ends tomorrow. Who cares about the mess you leave behind?

So when a Facebook from a student post tagged me and talked about all the things she learned while she was under my supervision, all sorts of emotions came bubbling to the surface. I was reminded all over again on why I do what I do. That I (want to) help shape some people lives through teaching.

Thank you dear FE. Your post was really nice. And by the way, what you achieved is your achievement. I just gave you a nudge in the right direction. Best wishes on your next endeavor!

As for me? Today is new day. Let’s just move on.

May 17th 2012

Dear Mom,

You would’ve been 75 today Mom. This is the second month of May without you. In the era of social media, where everyone seems to update their status of missing the people they love every day, I found myself rather mute, not really willing to share about how I feel. Funny that it comes from me, she with the opinionated thumbs and fingers, who sometimes create a buzz.

So I turn to my faithful musing’s blog, who patiently awaits and receives happily what I write, when I want to write. You’re always in my thoughts and prayers, no matter what.

The last Ramadhan with Mom

Kejujuran itu masih ada, kawan…

Bagi kita yang tinggal di  Indonesia,kita masih cukup sering memerlukan kehadiran seorang pembantu/asisten untuk mendukung kehidupan sehari-hari. Apalagi jika dalam rumah tangga ada anak ( < 12th) atau orang tua ( >60th). Biasanya “pasukan” asisten ini berasal dari daerah-daerah rural di Indonesia, dari keluarga yang kurang mampu dan mengirim putra/putrinya (atau malah sekeluarga) ber-“urbanisasi” ke kota, mencari penghidupan lebih baik.

Kenyataan bahwa, gaji sebagai asisten/pembantu seringkali masih “pas-pas-an” dan ditambah dengan perilaku si pemilik rumah yang suka jor-joran pamer, meninggalkan barang mahal di atas meja, belanja-belanja sering memunculkan godaan bagi si asisten tersebut.

Lalu berapa banyakkah asisten yang tergoda untuk mengambil barang/uang yang bukan miliknya? Mungkin lebih banyak yang diperkirakan. Maklum, keadaan memungkinkan (pemilik rumah pergi dan rumah dipercayakan kepada asisten).

Saya termasuk pemilik rumah yang beberapa kali jadi “korban” asisten “tergoda”. Kalau kepergok, ada saja alasannya. Saya sudah dengar cukup banyak dan sikap saya biasanya kasih kesempatan kedua. Atau ketiga. Akan tetapi setelah 2-3 kali tidak bisa jaga amanah dititipkan, maka lebih baik saya suruh cari pekerjaan lain saja.

Nah, kejadian terakhir, 2 minggu lalu, berkaitan dengan asisten di rumah ayah saya, dan sepasang giwang warisan ibu saya yang selalu saya pakai setelah ibu meninggal tahun lalu. Saat itu, saya melepas dan tidak menaruh pd tempat biasanya sehingga saat mau berangkat ke kantor, giwang tersebut terselip. Tapi saya tahu persis ada di kamar. Saya titipkan asisten di rumah untuk hati-hati dalam menyapu agar tidak ikut tersapu.

Jadiii… bayangkanlah perasaan saya ketika saya tanya lagi beberapa hari kemudian si mbak ngeles bilang “cuma ketemu satu, nggak saya simpen” Astaga, ini setelah secara eksplisit saya katakan untuk menyimpan apabila menemukan? Saya cuma bisa melotot dan mengatakan “HAH???” bolak balik saya tanya jawabnya “ngga tau, ngga tau…” akhirnya saya tinggal ke kamar, banting pintu dan menangis. Menangisi barang yang menjadi kenangan dari ibu saya. Dan berusaha mengikhlaskan.

Nasib si asisten? TIdak saya apa-apakan dulu, karena saya ingat pesan orang tua agar selalu hati-hati. Kita tidak bisa menyalahkan si “maling” krn itu sangat menggoda mereka (namanya juga manusia). Ada rasa curiga? Oh tentu ada, apalagi ketika dpt laporan si supir setia bahwa menurut “seseorang” barang itu masih ada di kamar. Si supir mencoba provokasi agar saya tanya kembali.

Entah kenapa hal itu tidak saya lakukan. Saya sedang dalam proses mengikhlaskan kehilangan, memaafkan kekhilafan, dan selalu ingat bahwa akan ada balasan bagi setiap perbuatan yang dilakukan. Kalau dia berniat tidak baik, pasti akan ada balasan yang setimpal. Jadi saya tidak mau berlebihan memberi pelajaran, karena bagaimanapun dia masih bantu merawat ayah yang duda. Saya usahakan bersikap se-normal mungkin ketika bertemu lagi dengan dia seminggu kemudian.

Daaaan… ternyata, kejujuran masih ada. Kemarin saya pergi seharian, ketika malam hari saya kembali saya melihat sepasang giwang tersebut ada di meja rias kamar saya. Alhamdulillah. Ternyata, si mbak masih punya hati nurani, masih menimbang perasaan dan mengembalikan giwang tersebut. Sungguh saya tidak menyangka dan untuk mengapresiasinya saya memang tidak menyampaikan secara langsung karena sebetulnya sudah mau “tutup buku” tapi saya kirim sms “Terima kasih untuk mencari kembali giwang saya.” Mudah-mudahan cukup karena saya tidak ingin punya kesan bahwa saya sempat curiga terhadap perilakunya.

Jadi pelajaran hari ini adalah: kejujuran masih ada, kawan. So, mari kita pupuk perilaku yang menanamkan kejujuran, integritas dan menghargai hak orang lain. Mudah-mudahan, yang sedang sumpah menyumpah di pengadilan dapat melihat kembali ke dalam hati, dan mengakui kesalahannya. Sungguh, itu sangat terhormat.

Mengambil Pelajaran dari Perang Media Sosial: Pick Your Battles and Take the High Road

Waduh, ternyata ibu artis 80-an ini belum bisa/tidak mau kehilangan kesempatan untuk terus berkicau di media sosial twitter bahkan menyeret nama artis lain di tahun 80-an dengan menyebar berita gak bener. Kalau melihat kicauan dalam akun twitternya, maka mungkin bisa jadi bahan perkuliahan di fakultas-fakultas yang membahas perilaku manusia (atau makhluk hidup secara umum).

Dan, siapakah di antara kita yang tahan mendapatkan serangan terus-menerus tanpa henti? Kita kemudian memaklumi apabila mas Addie MS, mbak Memes dan putranya Kevin mulai secara selektif menjawab kicauan dari si bu artis karena kelihatannya si bu artis belum mau berhenti kalau belum dijawab (sudah dijawabpun, beliau masih terus berkicau). Saya harus memberikan apresiasi setinggi-tingginya kepada keluarga mas Addie yang mewujudkan makna peribahasa bahasa inggris di judul posting ini: Pick Your Battles. Take the High Road. Pilih-pilihlah pertarungannya, kalau tidak perlu jangan diladeni, ambil jalan yang lebih terhormat. Selain itu, menyaksikan interaksi bapak-anak di era digital juga mengesankan, misalnya bagaimana mas Addie mengingatkan Kevin untuk tidak terpancing melalui tweetnya.

Hal yang tidak kalah menarik dan membesarkan hati adalah sikap dan perilaku kedua putri  si ibu artis yang sangat dewasa dan mampu menahan emosi. Bisakah kita membayangkan perasaan mereka melihat perilaku ibu mereka dan bagaimana “balasan” masyarakat yang juga sadis? Di sini, kita harus memberi penghargaan kepada kedua orang tua mereka (ya, termasuk ibunda mereka yang tercinta). Their mama (and papa) raised them right.

Sikap dan perilaku mas Addie, mbak Memes, Kevin, Bella dan Chikita menurut saya sudah ,mulai jarang kita temui. Menyimak tweet mereka, memberi harapan pada kita, bahwa tidak semua selebriti dan keluarganya di Jakarta, Indonesia hanya bersikap menebar sensasi.